LA HISTORIA DE LAS MÁQUINAS DE TATUAR BOLÍGRAFOS

Los tatuajes también se conocen como arte cutáneo o arte corporal, y con razón. Existen pruebas arqueológicas de que los tatuajes cutáneos se practicaban desde el Neolítico. El ejemplo más antiguo conocido se encuentra en el cuerpo momificado de Otzi el Hombre de Hielo. El hallazgo data de entre el 3370 y el 3100 a.C. y se conserva en la piel momificada. Otzi recibió su nombre, por supuesto, del lugar donde se encontró su cuerpo, en los Alpes Otzales de Europa. Un examen minucioso de los 61 tatuajes de su cuerpo indica que se utilizó ceniza de chimenea como tinta para pintar los tatuajes de su torso. No sólo eso, las momias descubiertas en lugares tan distantes entre sí como Alaska, Sudán, Mongolia, Rusia, Egipto, China e incluso Groenlandia, han exhibido diversos diseños y modos de tatuajes, en su mayoría entintados. Pero desde las toscas herramientas manuales, a menudo tribales, utilizadas por los antiguos, hasta los modernos máquinas de tatuar con bolígrafo está muy lejos.

¿Cómo funcionan?

La última máquina Pen parece un bolígrafo. Puede que no parezca sorprendente, pero lo es. La mayoría de las máquinas de tatuar anteriores han evolucionado hasta tener un aspecto bastante formidable, con diseños complejos, y son difíciles de manejar. A menudo se piensa que las agujas de tatuar funcionan inyectando tinta bajo la piel, pero eso sólo es cierto en parte. La máquina tiene muchas agujas puntiagudas, que difieren bastante de la práctica médica habitual. Los artistas del tatuaje no se limitan a inyectar tinta desde alguna cámara. Las múltiples puntas de las agujas se sumergen en botes de tinta, como puede verse en la fotografía de vídeo a cámara lenta. Es más bien como si un pintor sumergiera su pincel en la pintura. La mecánica de fluidos es bastante espectacular. La tinta se mantiene entre las agujas. La aguja perfora la piel (no la grasa, ya que eso haría que el tatuaje se difuminara). La tinta retenida entre las agujas se arrastra hacia abajo, para producir el tatuaje perfecto, nítido y duradero.    

Tipos de máquinas

Hay dos tipos básicos de máquinas de plumas: Las máquinas de tatuar de bobina y las rotativas. Funcionan de formas totalmente distintas para conseguir el mismo fin, es decir, mover las agujas dentro y fuera de la piel del cliente. Se trata de depositar tinta con cada inserción en la segunda capa de tejido bajo la epidermis primaria, llamada dermis. Lo que distingue a las agujas es su accionamiento. Las Máquinas Rotativas tienen un pequeño motor encapsulado en cada máquina-bolígrafo, que mueve las agujas acopladas hacia arriba y hacia abajo suavemente con cada movimiento cíclico creado por el motor. Esto hace que la máquina sea increíblemente silenciosa. La página Tatuaje con máquina de bobinas utiliza un par de bobinas electromagnéticas para crear un efecto martillo, que se acerca más a las formas tradicionales y tribales del tatuaje. Los muelles se enrollan con fuerza por la acción de las bobinas eléctricas, y luego se sueltan, lo que hace que la barra de armadura golpee las agujas contra la piel. Incluso el sonido emitido por la Máquina de Bobinas se asemeja al del antiguo arte del tatuaje con alfiler y palillo.      

Un toque de historia

Ambos tipos de Máquinas evolucionaron a partir de un invento, la Pluma Eléctrica de Thomas Edison. Se utilizaba para duplicar mediante la técnica de la ingeniería rotativa para copiar más rápidamente el contenido escrito. Llamados Stencil Pens, el principio de estos dispositivos atrajo a Sam O'Reilly, que patentó el primer bolígrafo eléctrico para hacer tatuajes de tinta a máquina en 1891. Era más rápido y más seguro. Más tarde, O'Reilly patentó también un tubo de tinta para tatuar, y un depósito de tinta pasó a formar parte del sistema. Todo ello constituyó la primera Máquina de Tatuar Rotativa. Después llegó la primera Máquina de Tatuar de bobina, que utilizaba bobinas gemelas electromagnéticas y muelles cargados para simular la acción de martilleo tradicional del tatuaje manual durante años. Fue inventada de forma independiente por Thomas Riley de Londres sólo quince días después de que O'Reilly inventara su Máquina Rotativa. Riley instaló un timbre modificado dentro de una caja de latón. En aquel momento era de bobina simple, pero poco después, Alfred Charles South, otro londinense, inventó la Máquina de bobina doble. Pero ésta era una máquina muy pesada, tanto que a menudo se colgaba del techo mediante muelles para que el tatuador pudiera soportar la carga y fuera posible rellenar los detalles más finos.

El tercer tipo de Máquina de Tatuar se inventó casi 100 años después de las demás y es bastante diferente de las dos primeras. Se trata de las Máquinas de Tatuar Neumáticas del tatuador Carson Hill, que funcionan con aire comprimido para impulsar las agujas hacia arriba y hacia abajo. Las Máquinas Neumáticas son perfectas tanto para el Artista del Tatuaje preocupado por la salud como para el Cliente, ya que la Máquina es totalmente autoclavable y puede esterilizarse según las normas médicas y científicas. También es extremadamente ligera. Sin embargo, esta Máquina todavía no es muy popular.

 Y ésa es, en resumen, la Historia de máquinas de tatuar con bolígrafo.

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